Port Macquarie : sauvons les koalas !

Dans Carnet de voyage par Alexandra

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Lors de notre 1er road trip en Australie, nous avons longé la côte Est du pays, de Brisbane jusqu’à Melbourne. Alors que nous approchions de Sydney, une halte s’imposait dans une petite ville du New South Wales : Port Macquarie. Le Lonely Planet faisait en effet mention d’un soi-disant hôpital pour koalas et bien que nous ne sachions pas trop à quoi nous attendre, il nous fallait voir ça de plus près. Parce qu’après tout, toute occasion de voir des koalas est bonne à prendre !

PortMacquarie

Le Koala Hospital

Cet hôpital est en fait un endroit merveilleux qui soigne chaque année jusqu’à 300 koalas. Ces pauvres petites bêtes sont souvent attaquées par les chiens, renversées par des voitures ou encore blessées dans des feux de forêt. Des bébés peuvent alors se retrouver séparés de leurs mères. Beaucoup de koalas souffrent également d’une maladie appelée Chlamydia qui affecte leur vue jusqu’à les rendre aveugles.
Heureusement, quelqu’un a eu la bonne idée de créer dans les années 70 un hôpital pour koalas. Il s’agit d’une organisation à but non lucratif, fonctionnant principalement à l’aide de nombreux bénévoles. Les koalas y sont recueillis, soignés et, lorsque cela est possible, relâchés dans la nature. Cependant, comme d’une région à l’autre les koalas diffèrent d’un point de vue génétique et que la variété d’eucalyptus qu’ils mangent n’est pas non plus la même, il est important de toujours les ramener là où ils ont été trouvés. Pour s’en rappeler, rien de plus simple : chaque koala reçoit à son arrivée à l’hôpital en nom en deux parties. La 1ère correspond à l’endroit d’où il vient et la 2ème est un prénom choisi par la personne qui l’a trouvé (souvent le sien ou celui d’un membre de sa famille).
L’hôpital est composé de salles de soin (jusque là, c’est logique) mais aussi d’enclos extérieurs dans lesquels vivent les koalas, bien accrochés à leurs eucalyptus ! Il est possible de visiter l’extérieur par soi-même mais aussi au cours d’une visite guidée menée par un(e) bénévole qui se fait un plaisir de nous présenter chaque koala et sa petite histoire.

Nous avons ainsi fait la connaissance, entre autres, de Westhaven Barry qui souffre d’une scoliose et d’Oxley Kaylee, alias tripode. Cette pauvre petite femelle est une vraie warrior. Elle a été retrouvée assise sur une route avec son bébé. Elle avait été percutée par une voiture et a dû être amputée d’une patte, d’où le surnom. Mais comme si cela ne suffisait pas, elle est ensuite tombée du haut d’un arbre lors d’une tempête et est aussi maintenant borgne. Quand ça veut pas… Il y avait aussi un jeune koala, peut être le petit de Tripode, je ne me rappelle plus bien. En tout cas, il était actif et ça, c’est suffisamment rare pour vous mettre les photos !

Mais comme le meilleur est souvent pour la fin, c’est en approchant du dernier enclos que notre guide s’est écriée : « And now let’s meet Xavier ! He’s one of my favorite, I looooooove Xavier !! ». Et nous, ça nous a fait notre voyage. Bon d’accord je l’avoue, surtout à moi. Parce qu’en plus, Xavier, il était vraiment pas mal comme koala. Alors depuis, je ne cesse de le répéter, I loooooove Xavier !

Xavier est originaire d’une région montagneuse appelée Barrington Tops, il a donc été baptisé…. suspense….Barrington Xavier, oui ! Et comme chez lui il fait plus froid, notre petit koala des montagnes possède une fourrure plus épaisse (non, il n’est pas gros !). Ses hobbies ? Manger et dormir, comme tout bon koala qui se respecte.
A son arrivée à l’hôpital, il était quasiment aveugle à cause de la maladie dont je vous ai parlé. Il passera donc sûrement le reste de sa vie à se faire dorloter au koala hospital.

Heures d’ouverture : tous les jours de 8h à 16h30 avec une visite guidée à 15h.
Prix d’entrée : c’est gratuit ! Alors n’hésitez pas à acheter un petit souvenir à la boutique.

Afin d’apporter son soutien à cette organisation, il est possible de parrainer un koala pendant un an. En gros, vous choisissez un koala parmi tous ceux qui sont ou ont été pensionnaires de l’hôpital. Vous recevez en souvenir un certificat d’adoption, la petite histoire de votre koala et un exemplaire de leur magazine appelé Gum Tips, qui donnent à la fois des nouvelles des patients mais aussi des informations plus générales sur les koalas.
Nous, on avait choisi Bermuda Barb, parce qu’il est trop mignon avec son petit plâtre ! Et vous, lequel choisirez-vous ?

Hello Koalas

Lors de notre passage à Port Macquarie, la ville s’était lancée dans un projet d’art : le « Hello Koalas sculpture trail« . En gros, 50 sculptures de koalas, chacune unique et peinte à la main par un artiste, avaient été réparties dans la ville et nous, à l’aide d’une carte, nous devions les retrouver. Ce n’est qu’une fois sur place que nous avons découvert le défi qui nous était lancé et malgré le peu de temps que nous avions, nous nous devions bien sûr d’en trouver le maximum ! Voici donc notre palmarès :

Notre quête nous a parfois amenés à rentrer dans des boutiques juste pour prendre la photo… Je revois encore la tête du caissier chez KFC qui, croyant enfin avoir un client, nous a regardés faire notre photo et repartir. Tant pis, on assume !

Ces deux là étaient présentés au koala hospital :

Mais mon préféré reste celui-ci :

Alors, vous votez pour lequel ??


N’hésitez pas à aller faire un tour sur le site du koala hospital pour en apprendre plus sur nos amis à fourrure et qui sait, peut-être y en aura-t-il un qui vous fera craquer et que vous souhaiterez parrainer !

Et sinon vous, vous avez déjà fait une bonne action en donnant à un organisme ? Partagez avec nous vos idées, coups de coeur ou tout simplement vos questions !

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